Honderden leerlingen van de Hanzehogeschool in Groningen gaan samen met ondernemers en gemeenten in Oost-Groningen naar nieuwe verdienmodellen voor Oost-Groningen. Uitgangspunt is de oprichting van een gebiedscoöperatie naar voorbeeld van een vergelijkbaar succesvol project in het Westerkwartier.

Parkmanagement De Veenkolonien is samen met de Ondernemers Organisatie Pekela (OOP) betrokken bij de ontwikkeling van dit ambitieuze project dat de regio honderden banen kan opleveren. De komende maanden wordt het project verder uitgewerkt. Achter de schermen is er inmiddels al weer veel gebeurd. We houden u op de hoogte van de voortgang.

Hoogleraar Willem Foorthuis werd op 23 maart in de voormalige strokartonfabriek Free & Co in Oude Pekela geïnstalleerd als lector Duurzaam Coöperatief Ondernemen van de Hanzehogeschool Groningen. Hij is de geestelijk vader en aanjager van de gebiedscoöperatie.

Foorthuis is een geboren Pekelder. Dat hij zijn lectoraat juist in Oude Pekela wilde laten beginnen lijkt dan logisch. Helemaal als je zijn fascinatie voor de rijke geschiedenis van de Veenkolonien kent. Het project De Nieuwe Veenkolonien dat Parkmanagement De Veenkolonien en OOP vorig jaar lanceerden tijdens de Promotiedagen Noord-Nederland bracht zijn plannen in een stroomversnelling. Begin dit jaar hakte hij de knoop door. Zijn installatie moest plaatsvinden in de oude strokartonfabriek Free & Co.

De geschiedenis van de fabriek en Pekela toont volgens Foorthuis aantoont dat de regio tot veel meer instaat is dan op basis van het negatieve imago tegenwoordig gedacht wordt. Pekela was jarenlang juist toonaangevend in heel Europa, vertelde hij de 300 gasten uit het hele land die voor zijn installatie naar Oude Pekela waren gekomen.

Foorthuis is er van overtuigd dat de oude tijden kunnen herleven als ondernemers, onderwijs en bedrijfsleven de handen ineenslaan.

Jacqueline Gomashie, dean van het instituut voor Financieel Economisch Management, sprak tijdens de installatie van Foorthuis over één van de kernvragen van deze dag: Hoe komen we met het onderwijs en ondernemers samen verder?

De Hanzehogeschool werkt inmiddels al een aantal jaren met de Gebiedscoöperatie Westerkwartier aan innovatiewerkplaatsen. Foorthuis wil in Oost-Groningen net zo’n gebiedscoöperatie realiseren. Na zijn installatie vond er in de strokartonfabriek een conferentie Duurzaam Cooperatief Ondernemen plaats.

In negen Action Labs werd gezocht naar de samenwerking op verschillende thema’s. Eén van de Action Labs waarin gezocht werd naar de match tussen ondernemers, onderwijsinstellingen, onderzoekers en overheden was het Henneplab met dr. ir. Rob van Haren, lector Transitie Bio-economie.

De kernvraag: Een biobased kenniscentrum gericht op hennep in de regio, kan dat? Werd tijdens het lab en het volgende programma onderdeel Seal the Deal met een overtuigend ‘Ja!’ beantwoord. Hennepverwerker HempFlax exporteert nu hennepvezels naar het buitenland voor verdere verwerking. Hun doel is om die waarde toevoeging zelf te gaan doen en zo werkgelegenheid in Oude Pekela te creëren. Wethouder Hennie Hemmes tekende er namens de gemeente Pekela voor om het bedrijf hierbij te helpen.

Ondertussen is er ook al een moderne innovatieve startup-onderneming dankzij het project in zowel Veendam als Oude Pekela begonnen. My Placebook gaat het unieke kanalenstelsel in de Veenkolonien in kaart brengen. De waterwegen hebben een totale lengte van meer dan 7000 kilometer en is daarmee langer dan de Chinese muur. Volgens Willem Foorthuis is het kanalensysteem in Oost-Groningen het grootste landschappelijke kunstwerk dat ooit door mensen is gemaakt. Het zou volgens hem op de werelderfgoedlijst van UNESCO moeten komen.

My Placebook wil het Veenkoloniale kanalenstelsel gaan vermarkten.

My Placebook wordt ondersteund en geadviseerd door een groep veelzeggende partners, waaronder de Hanzehogeschool Groningen, ROC Noorderpoort, MBO Terra, Rijksuniversiteit Groningen, GasTerra, Gebiedscoöperatie Westerkwartier en multinational ESRI.

De startup vestigt zich in het Vanberesteyn Centrum in Veendam en aan de Raadhuislaan 1 in Oude Pekela.

 

 

Gerelateerde informatie